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Quelles différences entre ADSL, fibre optique et câble coaxial ?

difference cable fibre

Il existe à l’heure actuelle trois principaux moyens de connexion à internet : l’ADSL en haut débit, la fibre coaxiale ou de bout en bout en très haut débit. Chacune de ces technologies a ses caractéristiques propres mais il est possible de les comparer. Nous vous expliquons la différence entre ADSL et fibre dans ce guide.


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  • L'essentiel
  • L'ADSL et la fibre optique sont les deux principales technologies d'accès à internet en France.
  • L'internet par câble utilise la fibre uniquement jusqu'au dernier point de raccordement.
  • Les différences de débits entre ADSL et fibre sont conséquentes, pour des tarifs très proches.
  • Choisir entre fibre ou ADSL se fait surtout en fonction de l'éligibilité de son domicile.

ADSL vs Fibre : les différences technologiques

Qu'est-ce que l'ADSL ?

L’ADSL est une technologie qui permet de faire passer des données numériques par la paire de cuivre d’une ligne téléphonique depuis un répartiteur central appelé NRA. Ces données sont ensuite transmises et reçues indépendamment du service téléphonique (voix) grâce à un filtre branché sur la prise téléphonique du domicile.

Le réseau ADSL (et son évolution, le VDSL) a connu son essor dans les années 2000, amenant un accès à internet dans une grande partie des foyers de France. En 2021, il représente toujours la majorité des lignes internet du pays, avec plus de 15 millions de foyers abonnés à un forfait ADSL.

La fibre optique, c'est quoi ?

adsl fibre cable

La fibre optique est un fil de verre ou de plastique transparent qui a pour propriété d’être conducteur de lumière. La fibre optique est utilisée pour la transmission de données à grande vitesse, et notamment par les réseaux internet. Elle a été étudiée dès les années 1970 dans des laboratoires américains.

Quand la fibre est tirée jusqu'à l'abonné, on parle de technologie FTTH (pour Fiber To The Home). Il s'agit du type de fibre le plus présent dans le pays, avec plus de 11 millions d'abonnés en 2021.

Le câble coaxial est en partie composée de fibre, et c'est une technologie utilisée à l’origine pour les antennes de télévisions. Il relie une télévision à l’antenne “râteau”. Ce type de câble est également utilisé dans le cadre des connexions à internet via la technologie HFC “hybride fibre coaxial”, plus connue sous le titre de FTTLA (fibre jusqu’au dernier amplificateur).

Il s’agit de relier un amplificateur dans un bâtiment au noeud de raccordement optique avec de la fibre, puis de raccorder cet amplificateur au logement de l’abonné par un câble coaxial sur les derniers mètres.

  • 01000 - Bourg-en-Bresse
  • 01100 - Apremont
  • 01100 - Arbent
  • 01100 - Bellignat
  • 01110 - Aranc
 

Les différences de débits entre l’ADSL, le câble coaxial et la fibre

Les débits liés à ces différentes technologies peuvent s’avérer assez importants et, au final, très éloignés les uns des autres selon les cas. Avec un débit maximum de 15 Mbit/s, l’ADSL semble bien lent en 2021. En se replaçant dans le contexte de l'époque, avec l’arrivée du VDSL au milieu des années 2000 (version plus rapide de l’ADSL passant toujours par les lignes téléphoniques) la donne change un peu.

En effet, cette technologie permet d’atteindre des débits maximum avoisinant les 50 Mbit/s. Néanmoins, pour atteindre cette vitesse, l’abonné doit se trouver à moins d'un kilomètre du répartiteur téléphonique (NRA), ce qui est assez rare.

Toutefois, qu'il s'agisse de l'ADSL ou du VDSL, on est bien loin des débits du câble coaxial pouvant atteindre 1 Gbit/s pour les vitesses les plus rapides, et encore plus éloigné de la fibre optique dont le débit est potentiellement illimité mais bridé en France à 8 Gbit/s maximum pour des offres box. Télécharger un fichier volumineux montre une flagrante différence entre ADSL et fibre :

Comparatif fibre ADSL sur les débits
Donnée ADSL Câble coaxial (FTTLA) Fibre optique (FTTLA)
Débit descendant moyen De 1 à 15 Mbit/s De 100 Mbit/s à 1 Gbit/s De 600 Mbit/s à 8 Gbit/s
Débit montant moyen Inférieur à 1 Mbit/s De 50 à 300 Mbit/s De 200 à 700 Mbit/s
Téléchargement logiciel 50 Mo 40 secondes Moins de 5 secondes Moins de 3 secondes
Téléchargement album 400 Mo 5 minutes 20 secondes Moins de 10 secondes Moins de 5 secondes
Téléchargement film 4K de 10 Go 2 heures 15 minutes 2 minutes 40 secondes 1 minute 30 secondes
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Des forfaits aux prix similaires entre la fibre et l'ADSL

Si l’ADSL et la fibre FTTH sont proposées par tous les opérateurs principaux (SFR, Bouygues Telecom, Free et Orange), seul SFR propose encore l’internet par câble coaxial (FTTLA).

Les tarifs pratiqués diffèrent légèrement selon les opérateurs. En effet, chez SFR et Bouygues, les offres en ADSL sont un peu moins chères que leurs équivalents en fibre, mais les prix restent proches. Dans le cas de Free, toutes les offres Freebox ont un tarif égal que ce soit de l'ADSL, VDSL ou de la fibre FTTH. Orange propose un même tarif de base pour son offre Livebox, mais après 12 mois le tarif deviendra moins cher pour un abonnement ADSL.

Opérateurs Tarifs ADSL Tarifs câble coaxial (FTTLA) Tarifs fibre FTTH
SFR 09 87 67 96 18
Dès 16€/mois 41€/mois Dès 16€/mois
Bouygues Telecom 09 87 67 18 00
Dès 15,99€/mois Non disponible Dès 15,99€/mois
Orange Souscrire
Dès 22,99€/mois Non disponible Dès 22,99€/mois
Free Souscrire
Dès 15,99€/mois Non disponible Dès 14,99€/mois

*En FTTLA (câble), le raccordement du domicile n'est pas en fibre optique mais en coaxial.

Les différences de couverture du territoire

couverture adsl fibre france

L’ADSL couvre environ 99% du territoire (30,4 millions de lignes de cuivre) là où le câble et la fibre optique sont, à l’heure actuelle, moins présents en France avec toutefois plus de 24,3 millions de foyers éligibles à la fibre optique, selon les derniers chiffres de l'ARCEP de mars 2021.

Néanmoins, grâce au plan “France Très Haut Débit”, le développement du très haut débit s’accélère. En effet ce projet a pour volonté de rendre 80% des logements en France éligibles au très haut débit à l’horizon 2022, même si on estime qu'il serait plus réaliste de tabler sur une date entre 2025 et 2030.

Certains opérateurs sont plus présents que d’autres sur l’ADSL ou le très haut débit en France. Retrouvez les cartes de couverture de l’ADSL et du très haut débit ci-dessous :

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