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Meilleur réseau mobile : quel opérateur détient la meilleure couverture et réception en 2024 ?

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En juin 2024, tous les opérateurs couvrent plus de 99% de la population métropolitaine en 4G et le déploiement de la 5G se poursuit dans les zones moins denses. Free possède la plus grande couverture 5G pour le moment, tandis qu'Orange conserve un léger avantage en qualité de réception 4G, mais cela dépend surtout de la zone dans laquelle vous vous trouvez. Notre article compare quel opérateur détient le meilleur réseau mobile 4G et 5G.

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  • L'essentiel
  • Différents organismes mesurent la qualité d'un réseau mobile : couvertures, débits, réception. Le plus connu est l'ARCEP.
  • Les 4 principaux opérateurs couvrent plus de 99% de la population française en 3G et 4G.
  • Orange possède le meilleur débit 4G du pays et la meilleure réception sur les axes de transport, mais cela peut varier d'une zone à l'autre.
  • En 5G, de gros écarts de débits sont relevés entre chaque fournisseur, en débit descendant comme montant. SFR et Orange sont devant Free et Bouygues.

Les critères définissant le meilleur réseau mobile

couverture mobile france

Les réseaux mobiles sont diffusés via des antennes relais implantées un peu partout sur le territoire. Ces antennes émettent un signal 3G, 4G et 5G par l'intermédiaire de bandes de fréquences. La fluidité et le débit d'une connexion mobile sont grandement liés à la qualité de la réception du réseau mobile.

Depuis la propagation massive des réseaux mobiles sur le territoire et l'émergence des smartphones, on trouve aujourd'hui de nombreux forfaits très complets en termes d'enveloppe data, pour une utilisation en France ou à l'étranger. Il est toutefois important de connaître la qualité du réseau mobile de l'opérateur qui vous intéresse pour pouvoir en profiter au mieux.

On relève généralement trois critères permettant d'évaluer un réseau et d'identifier quel est le meilleur réseau mobile existant :

  • Le pourcentage de couverture d'une population ou d'une zone donnée.
  • Le débit moyen mesuré pour chaque réseau mobile (3G, 4G, 5G).
  • La qualité de réception du réseau : qualité d'un appel, temps de réception d'un SMS, temps de chargement d'une page web, fluidité de lecture d'une vidéo, etc.

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L'ARCEP et l'ANFR sont les deux principaux organismes de contrôle et de réglementation des télécommunications en France. Ces autorités analysent régulièrement les réseaux mobiles du territoire. D'autres organismes, comme nPerf, établissent des baromètres de la réception mobile et des débits par opérateur.

Le déploiement des réseaux mobiles évoluant sans cesse, il est tout à fait possible que le meilleur réseau en France une année ne le soit plus l'année suivante, surtout avec la progression de la 5G.

Quel opérateur a la meilleure réception mobile ?

Il vous est déjà arrivé d'avoir une bonne couverture mobile chez vous, mais catastrophique dès que vous sortez en extérieur ? Ce cas de figure a souvent lieu car chaque réseau mobile est plus ou moins performant selon le type d'endroit dans lequel on se trouve.

L'ARCEP a analysé la qualité du réseau mobile (en 3G/4G) des quatre opérateurs dans différentes zones (agglomérations, villes de taille moyenne et zones rurales) et depuis trois lieux de transports (réseaux autoroutiers, TGV et métros).

meilleure reception mobile
Meilleure couverture réseau : chiffres de l'ARCEP (deuxième trimestre 2021)

On constate qu'à l'échelle nationale, Orange marque une légère avance au niveau de la qualité de sa navigation internet : c'est l'opérateur proposant la meilleure fluidité et les meilleurs débits en réception comme en émission. Pour ce qui est de la qualité des appels et du temps de réception de SMS, la bataille est bien plus serrée pour chaque zone de population (communes, villes moyennes ou grandes agglomérations).

Quelques chiffres au niveau de la qualité de réception du signal dans les réseaux de transports :

  1. Pour le réseau routier (toutes les autoroutes et 20 nationales de métropole), SFR et Bouygues obtiennent 94% de fluidité de navigation web (pages chargées en moins de 10 secondes), contre 92% pour Free et 96% pour Orange.
  2. Pour toutes les lignes TGV de France, on a les résultats suivants : 69% pour Free et SFR, 72% pour Bouygues et 81% pour Orange.
  3. Enfin, pour l'ensemble des métros nationaux, Orange obtient un score de 88% alors que SFR, Bouygues et Free sont tous les trois à 85%.

En résumé, Orange possède la meilleure couverture réseau dans les lieux de transport. Vous pouvez retrouver l'ensemble des statistiques de réception mobile sur monreseaumobile.arcep.fr .

Comment avoir un rapide aperçu de sa réception mobile ? L'état du signal d'un réseau est toujours indiqué via des barres verticales présentes dans la barre de notification de votre téléphone ou de votre tablette. Si toutes les barres sont remplies, le signal est très bon. En revanche, si aucune ne l'est ou si une croix apparaît, cela signifie que vous ne captez aucun réseau mobile dans les environs. Des solutions existent pour améliorer votre réception mobile.

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Qui possède le meilleur réseau mobile 5G ?

La 5G représente la toute dernière génération de réseau mobile, déployée en France depuis 2018 et dont les premiers forfaits compatibles sont arrivés sur le marché fin 2020. Pour l'instant, ce réseau est loin de bénéficier d'une couverture aussi complète que celle du réseau 4G. L'ARCEP n'a pas encore assez de données pour établir un pourcentage de couverture de la population par opérateur.

Réseaux 5G des opérateurs
OpérateurAntennes 3500 MhzAntennes 700 / 2100 MhzDébit descendant 5GDébit montant 5G
SFR 7631 7365 275.78 Mbit/s31.21 Mbit/s
Bouygues Telecom 6506 11011 186.77 Mbit/s34.86 Mbit/s
Orange 8872 271 366.43 Mbit/s35.29 Mbit/s
Free 5453 18590

174.25 Mbit/s

17.81 Mbit/s

Source : ARCEP et nPerf - juin 2024

Pour savoir qui dispose du meilleur réseau mobile en 5G, on peut se pencher sur le nombre d'antennes déployées sur le territoire et sur les débits moyens observés par nPerf. Orange, SFR et Bouygues ont respectivement 8932 , 10968 et 11271 antennes 5G. Free compte plus de 18607 antennes mises en service en métropole, dont près de 18590 sites 700 Mhz : c'est l'opérateur qui possède de loin le plus grand nombre d'antennes en France.

Toutefois, ce chiffre est à relativiser, car une grande quantité d'antennes ne signifie pas une grande qualité du réseau mobile. On peut confirmer cette idée en regardant les débits 5G moyens relevés : Orange et SFR sont aux alentour des 270-360 Mbit/s tandis que Bouygues et Free plafonnent à 170-180 Mbit/s.

Les antennes 3500 Mhz ont été déployées exclusivement pour la 5G et sont les plus performantes en termes de débit. Les relais 700 Mhz et 2100 Mhz ont une bonne portée du signal mais ont des débits plus faibles.

Quel opérateur a le meilleur réseau 4G ?

La 4G constitue toujours le réseau mobile le plus présent en France, puisque les principaux opérateurs (Free, SFR, Bouygues et Orange) couvrent tous plus de 99% de la population en 4G. Il est donc intéressant de se pencher sur cette génération en particulier pour savoir quel opérateur détient le meilleur réseau 4G.

Meilleure couverture 4G : la comparaison

La couverture mobile d'un réseau est un critère primordial pour en évaluer sa qualité : sans une couverture complète de la population, ce sont plusieurs millions d'habitants qui ne pourront tout simplement pas en profiter.

Deux pourcentages de couverture sont mesurés par l'ARCEP : la couverture de la population et la couverture du territoire, cette dernière étant toujours moindre car de nombreuses parties du territoire sont entièrement inhabitées. Voici les derniers chiffres de couverture du réseau 4G en France métropolitaine :

Couverture 4G des opérateurs
OpérateurPopulation couverte en 4GTerritoire couvert en 4GPopulation couverte en 3GTerritoire couvert en 3G
SFR 99.86% 94.86% 99.96% 97.83%
Bouygues Telecom 99.86% 95.11% 99.89% 96.33%
Orange 99.83% 94.96% 99.71% 93.14%
Free 99.55% 91.88% 99.97% 97.89%

Source : ARCEP, en juin 2024

Le meilleur réseau 4G en termes de couverture absolue est SFR, qui couvre 99.86% de la population et 94.86% du territoire. Orange et Bouygues sont juste derrière tandis que Free, arrivé plus tard sur le marché mobile, se place en quatrième position avec une couverture du territoire de 91.88% . Autrement dit, les différences de couverture sont minimes.

Découvrez notre carte de couverture 4G interactive !

À noter Si vous vous trouvez dans une zone sans couverture 4G, alors votre mobile basculera automatiquement sur les réseaux 2G ou 3G s'ils émettent un signal dans cette zone.

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Quel réseau dispose du meilleur débit 4G ?

Avoir une couverture quasi totale de la population, c'est bien mais cela ne suffit pas. Le débit atteint en 4G importe tout autant. Des organismes ont pour but d'évaluer les débits et les performances des opérateurs, de la 2G à la 5G. C'est par exemple le cas de nPerf.

Cet organisme récolte une multitude de données issues des connexions mobiles (ou fixes) des utilisateurs. Il publie des études poussées sur les mesures obtenues pour affirmer avec précision qui possède le meilleur débit 4G. Des mesures de débits de l'internet fixe (fibre et ADSL) sont aussi disponibles.

Débit moyen 4G des opérateurs
OpérateurDébit descendant 4GDébit montant 4GLatence en 4GScore nPerf
SFR50.16 Mbit/s9.32 Mbit/s36.10 ms78950
Bouygues Telecom

42.23 Mbit/s

10.26 Mbit/s33.30 ms

79517

Orange64.07 Mbit/s11.12 Mbit/s36.26 ms85366
Free53.06 Mbit/s

8.01 Mbit/s

43.68 ms

74117

Source : baromètre nPerf - Premier semestre 2023.

Orange et Free sont bien devant SFR et Bouygues en termes de débit descendant (réception de données) tandis que seul Orange se démarque pour les débits montants (envoi de données en ligne). Avec des débits moyens mesurés de 42 à 64 Mbit/s, on est bien loin du débit théorique maximal de 300 Mbit/s pouvant être atteint en 4G/4G+.

Le score nPerf, exprimé en points, donne un aperçu global de la qualité du signal mobile : il prend en compte les débits mesurés, la latence et la qualité de navigation et de streaming internet. Orange se positionne donc comme le numéro 1 sur ce réseau, en proposant la meilleure 4G de France.

Test de débit chez soi : comment faire ? Rendez-vous sur notre page de test de débit pour évaluer la rapidité de votre connexion fixe ou mobile. Il vous suffit simplement de cliquer sur "Lancer le test" et de patienter quelques secondes pour obtenir votre débit descendant, débit montant et votre latence.

Meilleur réseau mobile : le grand gagnant est ...

femme telephone

En synthétisant tous les types de données, on remarque une première chose : bien souvent, les écarts sont très serrés entre les 4 opérateurs, de l'ordre de 2 à 3%. Ces chiffres sont obtenus au niveau national : il est donc difficile de savoir avec exactitude quel est le meilleur réseau mobile dans votre commune.

Orange se démarque légèrement au niveau de la qualité de son signal mobile et de ses débits. C'est ce qu'a relevé nPerf à l'issue de son baromètre :

Orange mène toujours la danse, et cela devient donc presque une habitude : l’opérateur historique délivre la meilleure performance Internet mobile au premier semestre 2023. Avec une hausse de 3 443 nPoints au score (+4%), il voit malgré tout son écart se réduire vis-à-vis de ses adversaires, qui affichent une croissance supérieure. Orange remporte la victoire au score nPerf sur chaque génération de réseau cellulaire et en particulier sur la 5G en reléguant SFR à la seconde place

nPerfRésultats du baromètre de 2023

Les tarifs des forfaits Orange sont légèrement plus élevés que ceux des concurrents, mais si vous souhaitez bénéficier du meilleur réseau téléphone en France, c'est vers cet opérateur qu'il faut vous tourner. Free, SFR et Bouygues possèdent chacun un réseau mobile très développé avec d'excellentes couvertures et de très bons débits.

De nombreux forfaits alléchants sont disponibles auprès de ces opérateurs via la gamme B&You et les marques RED et Sosh. Découvrez ci-dessous notre sélection des meilleures offres mobiles de 2024 pour chaque opérateur, aux meilleurs prix et tous compatibles 5G !

D'autres infos utiles sur choisir son opérateur :

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