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Couverture Réseau Free : Performance Mobile et Internet en 2024

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Depuis maintenant quelques années, Free s'impose comme un concurrent sérieux dans la course aux abonnés mobile et internet. En 2024, Free compte plus de 21,8 millions d'abonnés, dont 14,5 millions d'abonnés sur mobile et plus de 7,2 millions sur fixe (ADSL et fibre). En termes de réseau, l'opérateur peut désormais se vanter d'avoir une couverture réseau internet et mobile de qualité. Dans cet article, nous vous dressons un état des lieux du réseau Free.

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  • L'essentiel
  • Free possède une couverture internet étendue en fibre FTTH comme en haut débit ADSL/VDSL.
  • Plus de 35 millions de foyers sont éligibles à la fibre Free, qui compte déjà 5 millions d'abonnés.
  • 14,5 millions d'utilisateurs sont détenteurs d'un des trois forfaits mobiles de l'opérateur.
  • La couverture 3G et 4G de Free a bien rattrapé son retard, et le fournisseur se déploie bien en 5G.

Free a fait figure de précurseur dans les offres internet. Il fut un des premiers opérateurs à proposer une offre Triple Play sans engagement et avait lancé dès la fin des années 90 début des années 2000 des tests autour de l'ADSL. Dès 2006, Xavier Niel annonce vouloir exploiter internet par FTTH.

Pour ce qui est du réseau mobile Free, l'opérateur se lance en 2009 seulement, sur le même modèle que ses offres internet : des prix plus attractifs que ses concurrents et ce, toujours sans engagement.

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La couverture internet fixe du réseau Free

En 2024, avec plus de 7,2 millions d’abonnés haut débit et très haut débit (5,1 en fibre FTTH et 2,1 en haut débit) Free se place en deuxième position des fournisseurs d’accès à internet derrière l’opérateur historique Orange. Free propose de connecter ses abonnés à internet par trois modes diférents : l'ADSL, le VDSL et la Fibre (FTTH).

L'ADSL et le VDSL Free sont des technologies qui permettent de se connecter à Internet grâce aux prises téléphoniques. Avec l'ADSL2+ de Free, vous pouvez espérer un débit montant de 1 Mbit/s et 15 Mbits/s en débit descendant maximum.

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Quant au VDSL2, son débit descendant peut être compris entre 15 Mbits/s et 50 Mbits/s si votre logement se situe à moins d'un kilomètre d'un noeud de raccordement d'abonnés (NRA) et son débit montant peut atteindre 8 Mbits/s si votre logement se situe à moins d'un kilomètre d'un NRA.

Que sont les débits descendant et montant ? On appelle débit descendant ou download, les flux de données reçues sur votre ligne (le streaming vidéos, la navigation internet, les téléchargements). Le débit montant, ou upload, correspond aux données que vous envoyez depuis votre ordinateur (les emails, les partages de photos ou vidéos par les réseaux sociaux...). Plus les débits annoncés par l'opérateur sont élevés, plus votre connexion est rapide.

La Freebox propose une option de "synchronisation automatique" qui fait parfois que la box se connecte au réseau VDSL alors même que le réseau ADSL serait plus efficace. Cette synchronisation automatique peut être facilement désactivée en modifiant les paramètres de votre Freebox dans la rubrique "gestion de la synchronisation en VDSL2". Ainsi, lorsque vous êtes éligible au VDSL mais que celui-ci vous pénalise, vous pouvez désactiver cette option.

Plus de 3 millions de foyers sont reliés en très haut débit avec la fibre FTTH. Free a fortement augmenté son nombre d'abonnés en FTTH ces dernières années et ce ne sont pas moins de 35 millions de foyers qui sont aujourd'hui éligibles à la fibre Free.

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Free a commencé à développer sa fibre en 2006 et installé en 2007 le premier NRO (Noeud de Raccordement Optique) à Paris. Puis, Free a étendu son réseau aux grandes agglomérations comme Lyon ou Marseille. La connexion au réseau Free doit vous permettre d'accéder à un réseau pouvant atteindre 1 Gbit/s en débit descendant et 200 Mbits/s en débit montant.

Les offres Freebox Delta, Delta S, Freebox Pop et Freebox Révolution sont toutes éligibles aux réseaux ADSL, VDSL et à la fibre, et permettent en FTTH un débit descendant pouvant atteindre jusqu'à 8 Gbit/s via les offres Delta.

La couverture mobile du réseau Free

Carte de couverture mobile Free :

Carte de couverture mobile 3G et 4G Free

Légende : Réseau 3G Réseau 4G

Grandes villes : Paris - Marseille - Lyon - Toulouse - Nice - Nantes - Montpellier - Strasbourg - Bordeaux - Lille

Cette carte de couverture interactive dédiée aux réseaux Free est très facile à utiliser. En effet, il vous suffit de :

  1. Cliquer sur le bouton de géolocalisation pour voir si l'opérateur est disponible dans votre commune.
  2. Vérifier les icônes "antenne" pour voir où se trouvent les antennes mobiles près de chez vous.

Grâce à cette carte de couverture Free, vous pouvez voir précisément si vous vous trouvez dans une zone couverte par l'opérateur et si vous êtes à proximité d'une de leurs antennes. Vous pouvez également distinguer les zones 3G et 4G en fonction des couleurs.

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5G free

Avec plus de 14,5 millions d’abonnés Free mobile au deuxième trimestre 2023, l'entreprise qui a tout compris se place parmi les principaux opérateurs mobile. Le réseau 3G de Free est largement étendu avec 99% de la population couverte et 93% du territoire compatible en 2022. Le vrai combat persiste sur sa couverture 4G qui est un peu moins établie partout en France. Free obtient le taux de couverture le plus faible notamment sur la couverture en surface de la France.

Début 2024, Free couvre 91% du territoire national et 99% de la population en 4G, selon l’Autorité de régulation des communications électroniques et des postes (ARCEP). Free déclare 21 863 antennes en service en 4G (source ANFR). Il est en revanche le détenteur du plus grand nombre d'antennes 5G actuellement déployées en métropole, avec 16 589 émetteurs installés, soit plus de 90% de la population française couverte par le réseau 5G Free.

Retrouvez les antennes relais Free proches de chez vous grâce à notre annuaire Free ville par ville.

Free rattrape son retard en termes de couverture réseau par rapport à ses concurrents. Sur les tests réalisés par l'ARCEP en 2020, les résultats de Free sont très légèrement en-dessous des autres opérateurs, mais l'écart est bien plus faible qu'auparavant.

Le rapport de l'ARCEP souligne toutefois les difficultés à charger les pages web et les vidéos. En revanche, sur des fonctions plus basiques comme la qualité des appels, l'envoi et la réception des SMS/MMS, Free est toujours dans la course et au coude à coude avec Orange, SFR et Bouygues Telecom.

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Le réseau Free et le Plan France Très Haut Débit

L'accélération des raccordements des foyers à la fibre s'explique entre autres par le Plan France Très Haut Débit initié en 2013 par le gouvernement. Celui-ci a pour vocation d'équiper l'ensemble du territoire français (France métropolitaine et DOM) avec la fibre d'ici l'année 2022. Ce plan a été un succès puisqu'en 2023, 37 millions de foyers sont éligibles au très haut débit, dont 35,3 millions à la fibre optique intégrale, d'après l'ARCEP.

Ce plan est financé à la fois par les collectivités territoriales, l'Etat et les fournisseurs d'accès à internet (FAI). Pour ce faire, l'ensemble du territoire français a été scindé en 3 zones dont dépend la répartition des investissements et des travaux engagés. Dans les Zones dites "très denses", les opérateurs déploient librement leur propre réseau. Dans les villes les plus densément peuplées comme Paris, Marseille ou Lyon, les opérateurs principaux peuvent développer leur réseau en parallèle les uns des autres.

Dans les zones AMII (zones moyennement denses), ce sont SFR et Orange qui ont été chargés de déployer le raccordement à la fibre. En juin 2018, Free a remporté un arbitrage contre Orange concernant l'exploitation des lignes de ces zones : Free réclamait une plus grande clarté dans les coûts d'exploitation ou encore un droit d'accès d'une durée de 40 ans contre 20 ans initialement. L'ARCEP a donné raison à Free. Enfin, dans les zones moins denses, des Réseaux d'initiative publique (RIP) sont mis en place par les collectivités locales. Le service public alloue des subventions à l'opérateur choisi pour déployer la fibre.

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En tout, ce sont 20 milliards d'euros qui sont investis dans la modernisation du réseau internet en France. Néanmoins, ce plan a été vivement critiqué notamment par la Cour de Comptes qui lui reproche des délais et des investissements qui ne tiennent pas compte des réalités financières et techniques. En effet, le projet tel qu'il a été pensé suggère la différenciation des infrastructures de l'exploitation de celles-ci par les opérateurs. Une vision des choses obsolète qui favoriserait une inflation des coûts sans pour autant permettre un déploiement plus rapide selon le directeur de SFR Altice qui a également vivement critiqué cette initiative gouvernementale.

L'Agence du Numérique qui dépend du gouvernement a soumis le même plan pour la couverture mobile sur le territoire français. Ce programme suivi par l'ARCEP vise à accélérer le déploiement de la 4G en France par les opérateurs mobile pour, à terme, permettre à tous les territoires de bénéficier de la technologie 4G. Le déploiement de la 5G Free s'effectue désormais en parallèle depuis la commercialisation des premiers forfaits 5G en décembre 2020.

Ci-dessous, vous retrouvez les meilleurs forfaits 5G disponibles actuellement pour moins de 30€/mois :

Forfaits valables au 24/04/2024
Offre Services et engagement Tarif
reglo-mobile
Forfait Réglo Mobile 250 Go
Vérifié le 29/03/2024
  •  250 Go 5G en France et 22 Go EU/DOM
  • Appels et SMS/MMS illimités
  • Sans engagement
19,8€/mois
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la-poste-mobile
Forfait 250Go 5G
Vérifié le 29/03/2024
  •  250 Go 5G en France et 30 Go EU/DOM
  • Appels et SMS/MMS illimités
  • Sans engagement
19,99€/mois
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syma-mobile
Forfait le Dix-Neuf 250Go 5G
Vérifié le 22/04/2024
  •  250 Go 5G en France et 25 Go EU/DOM
  • Appels et SMS/MMS illimités
  • Sans engagement
19,99€/mois
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prixtel
Le géant 250Go 5G
Vérifié le 17/04/2024
  •  250 Go 5G en France et 25 Go EU/DOM
  • Appels et SMS/MMS illimités
  • Sans engagement
20,99€/mois
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prixtel
Le géant 230Go 5G
Vérifié le 17/04/2024
  •  230 Go 5G en France et 25 Go EU/DOM
  • Appels et SMS/MMS illimités
  • Sans engagement
17,99€/mois
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coriolis
Forfait Le Premium 200 Go 5G
Vérifié le 17/04/2024
  •  200 Go 5G en France et 21 Go EU/DOM
  • Appels et SMS/MMS illimités
  • Sans engagement
14,99€/mois
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prixtel
Le géant 200Go 5G
Vérifié le 17/04/2024
  •  200 Go 5G en France et 25 Go EU/DOM
  • Appels et SMS/MMS illimités
  • Sans engagement
14,99€/mois
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nrj-mobile
Forfait NRJ Mobile 200Go 5G
Vérifié le 22/04/2024
  •  200 Go 5G en France et 21 Go EU/DOM
  • Appels et SMS/MMS illimités
  • Sans engagement
14,99€/mois
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red
Forfait RED 200 Go 5G
Vérifié le 17/04/2024
  •  200 Go 5G en France et 32 Go EU/DOM
  • Appels et SMS/MMS illimités
  • Sans engagement
17,99€/mois
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bouygues
Série spéciale B&You 200 Go 5G
Vérifié le 17/04/2024
  •  200 Go 5G en France et 30 Go EU/DOM
  • Appels et SMS/MMS illimités
  • Sans engagement
  •  Prime offert 6 mois
17,99€/mois
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