4G LTE : c'est quoi ? Tout savoir sur le réseau LTE

4G LTE

Tout le monde aujourd’hui connaît et apprécie les avantages de la 4G pour communiquer au quotidien. Mais qui sait vraiment quelles différences se cachent sous les appellations « 4G+ » ou « 4G LTE » ou encore « 4G LTE Advanced » ? Bonne question ! Sans aller trop loin dans le verbiage technique, voici ce qu’il faut savoir pour faire la différence entre les types de 4G proposés par les opérateurs sur leurs réseaux mobiles... et bien d’autres choses encore.

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  • L'essentiel
  • La 4G était la technologie de transmission sans fil mobile la plus performante avant l'arrivée de la 5G.
  • Les opérateurs utilisent la 4G LTE et la 4G+ (ou 4G Advanced) pour des débits moyens jusqu’à 500 Mbps.
  • Pour savoir si vous êtes éligible à la 4G, consultez les cartes interactives de l’ANFR ou de votre opérateur.

La 4G LTE : indispensable à l’ère des smartphones

La 4G LTE : des débits beaucoup plus rapides

Selon une étude de Médiamétrie réalisée en 2020, les français passent en moyenne 1h51 par jour sur leurs smartphones, dont quasi 3h pour les 15-34 ans. Rapporté à une année, cela fait 675 heures, soit quasiment 28 jours. Au quotidien, il est évident que la 4G, grâce à son débit de données plus important, apporte beaucoup de fluidité et de confort lors d'une utilisation mobile d'internet.

La 4G permet un usage plus pratique que la 3G de toutes les applis mobiles sur les smartphones, avec des temps de réaction plus rapides. On peut le vérifier chaque jour et ceci n’est sans doute pas étranger à notre appétit pour la navigation mobile.

Des applis pour lâcher nos smartphones ?

Certains éditeurs de logiciels proposent aujourd’hui des applications pour nous aider à nous « désintoxiquer » : citons par exemple OffTime, Forest, Flipd, Space ou encore Antisocial, disponibles aussi bien sur Google Play que sur l'App Store.

Comment ça marche ? C’est très simple : ces applis permettent de bloquer les applications de votre choix pour limiter leur temps d’utilisation. Comme par exemple limiter votre présence quotidienne sur les réseaux sociaux ou planifier sur la semaine des heures de déconnexion complète. Alors, on commence la détox ?

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Des applis gourmandes en 4G

applications mobile

Autant le dire, la quasi-totalité des applications de votre smartphone Apple ou Android, qu’il s’agisse d’information, de météo, de géolocalisation, de jeux, de services pratiques ou autres, ont besoin de l’Internet mobile pour fonctionner correctement.

À l’origine, l’idée à la base de la création d’une appli mobile était de concentrer le maximum de données utiles à l’intérieur de l’application afin de solliciter le moins possible le réseau mobile en vue de l’actualisation des données. Mais aujourd’hui, avec les débits autorisés par la 4G, la 4G+ et la 5G, ce n’est plus vraiment nécessaire : depuis son lancement en France en 2013, de nouveaux usages mobiles ont ainsi pu se généraliser sans obstacle.

4G LTE, Advanced, 4G+ ?

4G LTE : la version d’origine

Alors, la 4G LTE, c’est quoi ? Quatrième génération de réseaux mobiles, la 4G est désignée techniquement par l’abréviation LTE, acronyme issu de l’anglais « Long Term Evolution ». Elle amène un bond en performance conséquent : la version la plus évoluée de la 3G, nommée 3,75G ou H+, permettait au mieux un débit de téléchargement de 28 Mbits/s en pratique.

La 4G LTE permet de surfer jusqu’à 150 Mbits/s en moyenne, c’est à dire 5 fois plus vite. La technologie LTE utilise des bandes de fréquences hertziennes entre 1,4 MHz et 20 MHz, dans une plage de fréquences allant de 450 MHz à 3,8 GHz selon les pays. En théorie, elle permet même d'atteindre, pour une largeur de bande de l’ordre de 20 MHz, un débit de 300 Mbits/s en téléchargement.

4G+ LTE ou LTE Advanced : la version optimisée

L’évolution technique de la norme 4G, apparue sur le marché en 2014, est nommée 4G+ ou LTE Advanced selon les opérateurs. Elle est aussi appelée parfois la « vraie 4G », la norme précédente étant considérée par certains techniciens comme une sorte de « 3.9G », qui ne répondait pas intégralement au cahier des charges international défini pour la norme 4G.

La 4G+ ou LTE Advanced offre des débits moyens allant jusqu’à 1 Gigabit par seconde (en théorie) et au moins 500 Mbits/s (en pratique). Techniquement, c’est l’agrégation de 4 bandes de fréquences qui permet d’améliorer le débit de téléchargement : cette technologie permet en effet d’augmenter la bande passante disponible et de fluidifier la transmission de données.

Des usages plus rapides qu’en 3G

La 4G+ ou LTE 4G Advanced a permis de franchir un cap supplémentaire en terme de confort : lire ses mails pièces jointes comprises, acheter sur le web, écouter de la musique en streaming, jouer en réseau ou encore regarder la TV se font désormais sans y penser sur un simple smartphone.

Voici quelques exemples de temps de téléchargement avec un débit de 500 Mbits/s :

  • Musique : 7 secondes environ pour une playlist de soirée de 150 Mo, ou une quinzaine pour un album en qualité CD.
  • Séries : 15 secondes à peu près pour un épisode de 350 Mo, et 3 minutes pour une saison complète de 4 Go.
  • Jeux : quelques secondes à peine pour un jeu de 50 Mo.
  • Films : 1 minute en moyenne pour un film en HD de 1,5 Go, et seulement 10 minutes pour un film en 4K de 20 Go !

En savoir plus sur la 4G LTE 4G+ ou 4G Advanced

Les données de l’Agence Nationale des Fréquences

Les opérateurs, qui incluent l’accès à la 4G LTE / 4G+/ 4G Advanced dans leurs offres mobiles, ne sont pas toujours très clairs sur les possibilités de leur réseau mobile et de leurs équipements. Bien entendu, la mobilité de la 4G ne leur permet pas de vous indiquer si vous bénéficiez de la 4G ou 4G+ à votre domicile. Difficile d’en faire le reproche aux opérateurs.

Cependant, il existe tout de même des informations pour savoir si vous êtes situé près d’un émetteur ou d’une antenne relais, selon l’opérateur que vous choisissez : celles de l’ANFR (Agence nationale des fréquences). Celle-ci publie chaque mois un observatoire de l’évolution des réseaux d’Orange, SFR, Bouygues Telecom et Free Mobile dans le très haut débit mobile.

Selon son dernier observatoire du 3 juin 2021, l’ANFR dénombre plus de 50626 sites 4G en service, tous opérateurs confondus, sur les plus de 55239 autorisés par l'agence en France. Le nombre de sites 5G augmente drastiquement, en ayant dépassé les 25000 antennes autorisées.

La 4G LTE / 4G+ / Advanced en 2021

smartphone 4g mobile

Bien entendu, l’évolution technique de la 4G LTE ne s’arrête pas au jour de son lancement : non seulement la norme évolue en permanence vers de meilleures performances techniques, mais en plus le déploiement s’effectue sans discontinuer sur le territoire national pour couvrir des zones toujours plus étendues.

Ainsi, en novembre 2021, l’observatoire le l’ANFR dénombre-t-il 50626 sites 4G en service, tous opérateurs confondus. Un site est constitué d’un (ou plusieurs) émetteur ou bien d’une (ou plusieurs) antenne relais. Ces chiffres sont en constante progression, de nouvelles demandes d’autorisation et de nouvelles mises en services de sites s’effectuant en permanence pour couvrir la plus grande partie du territoire national.

En France, 5 bandes de fréquences permettent de transmettre la 4G LTE/ 4G+ / Advanced :

  • 15628 sites sont autorisés pour la 4G dans la bande 700 MHz
  • 28037 sites sont autorisés pour la 4G dans la bande 800 MHz
  • 29744 sites sont autorisés pour la 4G dans la bande 1800 MHz
  • 29787 sites sont autorisés pour la 4G dans la bande 2,1 GHz
  • 19778 sites sont autorisés pour la 4G dans la bande 2,6 GHz

Il convient d’y ajouter les 2869 sites autorisés pour la 4G dans les territoires Outre-Mer.

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La 4G LTE / 4G+ / Advanced : une carte interactive !

Pour voir la couverture 4G (et aussi 3G) de n'importe quelle zone de France métropolitaine, vous pouvez également notre carte ci-dessous :

Carte de couverture mobile 3G et 4G

Légende : Réseau 3G Réseau 4G

Grandes villes : Paris - Marseille - Lyon - Toulouse - Nice - Nantes - Montpellier - Strasbourg - Bordeaux - Lille

Vous pouvez également retrouver la localisation exacte de ces sites 4G LTE / 4G+ / Advanced sur le site de l’ANFR, qui propose pour cela une carte interactive fort bien faite et très détaillée.

L’agence est également capable d’indiquer les données chiffrées par opérateur, ainsi que leur progression au cours du dernier mois (novembre 2021). Orange conserve son rôle de numéro un du secteur, suivi de SFR et Bouygues relativement proches l’un de l’autre, Free arrivant dernier. Free Mobile est l’opérateur le moins présent, mais c’est aussi celui qui a eu la plus forte progression ces dernières années

  • Orange : 27020 antennes (+105 en octobre 2021).
  • SFR : 22583 antennes (+95 en octobre 2021).
  • Bouygues Telecom : 22374 antennes (+203 en octobre 2021).
  • Free Mobile : 20872 antennes (+162 en octobre 2021).

Et la 5G, ça donne quoi ?

5G : un déploiement qui progresse

Les premiers forfaits 5G sont apparus en France fin 2020 et de nouvelles offres sont disponibles chaque mois. Les opérateurs se sont disputés aux enchères des blocs de fréquence autour de la bande des 3.5GHz (3,4GHz-3,8GHz) et sont en plein déploiement des antennes 5G. Orange est l'opérateur qui a acquis la majeure part des fréquences avec 90 MHz, il est suivi de SFR avec 80 MHz et de Bouygues Telecom et Free qui disposent chacun de 70 MHz.

Actuellement, on compte 13521 antennes 5G sur la bande 3.5 Ghz, et 29000 antennes 5G présentes sur les bandes 700, 2100 et 3500 MHz. Ces chiffres font état des antennes déclarées techniquement opérationnelles : il y a d'autres antennes déployées mais pas encore en service.

Pour le moment, la couverture 5G en est à ses débuts et se sont essentiellement les grandes villes en France qui peuvent en profiter en fonction des opérateurs. Pour rappel, il est impératif de disposer d'un smartphone 5G pour utiliser cette nouvelle génération de réseau mobile.

5G : qu’en attendre ?

L’augmentation significative des débits, y compris en mobilité, est une des promesses de la 5G. Ces débits toujours plus importants seront nécessaires avec les nouveaux usages tels que la réalité virtuelle, la réalité augmentée, ou les besoins du monde professionnel.

déclarait récemment Alain Maloberti, Senior Vice Président d’Orange Labs Networks.

L’amélioration des débits mobiles sur nos smartphones est bien entendu palpable avec la 5G au fur et à mesure de son déploiement. Cependant, c’est dans l’univers des applications professionnelles que la révolution s'est d’ores et déjà pressentie. En effet, la technologie native de la 5G permet de traiter des données de natures différentes à des vitesses différentes. Et cela, c’est carrément révolutionnaire !

En effet, on peut potentiellement « classer » les données selon leur degré de priorité, par exemple, faire passer les informations émises et reçues par un train circulant à grande vitesse avant le relevé de certains objets connectés, comme par exemple un compteur électrique. Cette caractéristique inédite, couplée à son énorme capacité de transmission, qui permet à la 5G de révolutionner les applications professionnelles : villes intelligentes, véhicules autonomes, objets connectés, capteurs optimisés... les possibilités qu’elle offre sont quasiment infinies.

Des mesures faites par le baromètre nPerf indiquent que le débit moyen de la 5G en France se situe entre 120 et 300 Mbit/s selon les opérateurs, ce qui est bien loin du débit théorique maximum possible mais déjà largement supérieur à la 4G LTE.

Mis à jour le

 
 

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