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MVNO

Apparus en 2005 en France, les MVNO représentaient plus de 12% du marché de la téléphonie mobile en 2014 avant de baisser en 2015. Ils sont aujourd’hui une trentaine selon l’Autorité de Régulation des Communications Électroniques et des Postes (ARCEP) et représentent 10,5% de parts de marché.

Qu’est-ce qu’un MVNO ?

Un MVNO, pour Mobile Virtual Network Operator, est un opérateur mobile qui ne possède pas de réseau mobile ou d’infrastructure. Celui-ci passe un contrat avec un opérateur mobile traditionnel (Orange, Bouygues ou SFR) pour pouvoir utiliser son réseau.

L’arrivée et le développement des MVNO

Les opérateurs de réseau mobile virtuels sont arrivés sur le marché français en 2005. Le premier opérateur à proposer une offre mobile est NRJ Mobile avec des cartes prépayées sur le réseau mobile d’Orange. NRJ Mobile développe également des forfaits bloqués passant par le réseau de SFR.

L’année suivante, Virgin Mobile se lance à son tour sur le marché des MVNO avec ses forfaits mobiles. Deux ans plus tard l’opérateur innove en lançant la première offre de SMS à 1€.

En 2008, les MVNO ne représentent que 5% du marché mobile, toujours trusté par les grands opérateurs mobiles que sont Bouygues, Orange et SFR.

Au cours des années suivantes les MVNO se multiplient jusqu’à compter 47 opérateurs virtuels en 2014, année de leur apogée. En effet, cette année-là les MVNO représentent 12,9% du marché des opérateurs mobiles avec près de 8,9 millions de clients.

Néanmoins cette embellie est de courte durée, les MVNO ne représentant plus que 10,5% du marché au premier trimestre 2015 avec moins de 7,2 millions de clients (source : ARCEP) et ne comptant plus que 41 opérateurs (liste des MVNO).

Cette baisse des parts de marché des MVNO s’explique principalement par la disparition de certains opérateurs virtuels. En effet plusieurs de ces opérateurs ont été rachetés par les grands fournisseurs mobiles (Orange, Numericable-SFR et Bouygues Telecom). Ainsi le MVNO Buzz Mobile, qui appartenait à SFR, a été fermé par ce dernier qui a redirigé les offres de l’ancien opérateur virtuel vers les cartes prépayées SFR.

En Mars 2017, les MVNO possèdent 10,5% du marché.

Les différents types de MVNO

Il existe 5 types d’opérateurs mobiles virtuels : les opérateurs dits “ethniques”, les low cost, les MVNO dédiés aux professionnels, les opérateurs sous licence de marques et les full MVNO.

Les opérateurs dits “ethniques”

Ces MVNO ciblent en priorité leurs clients en fonction de leurs origines ou nationalité en proposant des prix très attractifs pour les appels vers l’étranger. Ces principaux MVNO sont Lebara Mobile et Lycamobile.

Opérateur Services Tarifs Réseau utilisé
Lebara Mobile Cartes et forfaits prépayées et rechargeables à partir de 4,99€/mois Bouygues Telecom
Lycamobile Cartes prépayées et rechargeables à partir de 7,49€/mois Bouygues Telecom

Les MVNO low cost

Bien que les MVNO soient en général moins chers que les opérateurs classiques, certains MVNO se positionnent sur des gammes de prix très basses grâce à des coûts opérationnels maîtrisés. Les principaux MVNO low cost sont Zéro Forfait (racheté par Prixtel en 2014) et SIM+.

Opérateur Services Tarifs Réseau utilisé
Prixtel Forfaits à partir de 2€/mois SFR ou Orange (au choix de l'utilisateur)
SIM + Forfaits à partir de 2€/mois SFR

Les MVNO corporate

Ces MVNO proposent des offres mobiles dédiées aux entreprises. Les deux représentants les plus connus de ce type sont : Alphalink et Nerim.

Les licences de marques

Ces opérateurs mobiles virtuels ciblent une clientèle bien définie en s’appuyant sur une marque connue. Dans cette catégorie de MVNO se retrouvent souvent des médias (NRJ Mobile) ou des banques (CIC Mobile, Crédit Mutuel Mobile, etc.).

Opérateur Services Tarifs Réseau utilisé
NRJ Mobile Cartes prépayées et forfaits à partir de 9,99€/mois Orange et SFR
CIC Mobile Forfaits à partir de 2,99€/mois Orange et SFR

Les “full” MVNO

Ces opérateurs possèdent toutes les fonctionnalités d’un opérateur mobile classique (Plateforme de messagerie vocale, centre de commutation de téléphonie mobile et serveur vocal interactif) à l’exception de la couverture réseau.

L’intérêt de ces MVNO est de pouvoir utiliser plusieurs couvertures réseaux et donc de pouvoir négocier les meilleurs tarifs ou proposer les meilleurs services comme une couverture 4G au niveau national. En France, par exemple, Lycamobile est un MVNO complet.

Opérateur Services Tarifs Réseau utilisé
Lycamobile Cartes prépayées et Forfaits à partir de €/mois Bouygues Telecom

Différences entre MVNO et opérateurs classiques

Outre le fait que les MVNO doivent passer par les réseaux des opérateurs classiques, d’autres différences séparent ces deux types d’opérateurs. Ainsi, les offres de la plupart des opérateurs virtuels sont sans engagement et ces derniers ne proposent pas de téléphones à tarifs réduits.

De plus, rares sont les MVNO qui offrent des services supplémentaires dans leurs forfaits, là où les opérateurs classiques incluent, dans certaines de leurs offres, des services supplémentaires (musique, cinéma, etc.). Dans ce cas, les forfaits Music de la Poste Mobile sont une exception, ces forfaits donnant accès au catalogue musical du groupe Universal.

Les principaux MVNO

Bien que l’ARCEP ait recensé, au 19 janvier 2018, plus d’une trentaine de MVNO, 5 se distinguent par leur taille : Virgin Mobile, M6 Mobile, La Poste Mobile, Prixtel et Coriolis.

Virgin Mobile, le “full” MVNO

Les offres Virgin Mobile sont désormais indisponibles. Les offres Box de Virgin Mobile ne sont plus disponibles depuis le mois de février 2016. Les détenteurs de la Virgin Box ayant souscrit avant que la Box ne soit retirée de la vente continuent de bénéficier normalement de leur offre.
Concernant les offres mobile, Virgin Mobile a annoncé le 18 mai 2016 la fermeture prochaine de ses services. Les abonnés Virgin Mobile peuvent continuer de bénéficier de leur abonnement normalement pendant quelques mois jusqu'à la disparition définitive de Virgin Mobile qui prendra effet avant l'année 2017. Durant ce laps de temps, SFR invite ses abonnés Virgin Mobile à effectuer une migration volontaire, assortie de promotions personnalisées, vers les forfaits mobiles RED ou SFR. Les abonnés Virgin Mobile souhaitant conserver leur numéro de téléphone devront effectuer une demande de portabilité au moment de la migration.

logo Virgin Mobile

Lancé en France en avril 2006, Virgin Mobile fut l’un des premiers MVNO sur le marché français. Deux ans après son lancement, Virgin Mobile se démarque des autres opérateurs en lançant la première offre de SMS à un centime sur des forfaits bloqués et prépayés. De plus, en 2012, l’opérateur lance l’offre Virgin Box, une offre quadruple play qui comprend l’internet en ADSL avec la télévision, la téléphonie fixe ainsi qu’un forfait mobile, le tout sans engagement. L’opérateur passe par le réseau de SFR, aussi bien pour l’ADSL que pour le mobile et signe un accord avec le FAI en 2011 pour devenir le premier “full” MVNO.

En 2014, Virgin Mobile comptait 1,7 millions de clients, faisant de lui le cinquième opérateur du marché derrière Orange, Free, SFR et Bouygues Telecom. La même année, Omea Telecom, propriétaire de l’opérateur, revend Virgin Mobile à Numericable.

M6 Mobile, le vétéran

logo M6 Mobile

Les offres M6 Mobile ne sont plus commercialisées depuis mai 2016. Les forfaits Mini Orange remplacent les forfaits M6 Mobile.

M6 Mobile est né en 2005 d’un accord entre l’opérateur Orange et le groupe M6. L’idée était d’attirer une cible jeune (15-25 ans). Le MVNO bénéficiait du réseau mobile d’Orange avant de passer complètement sous licence Orange. En effet, les offres M6 Mobile sont proposées directement sur le site internet d’Orange.

M6 Mobile propose deux forfaits avec engagement de 12 mois, avec ou sans téléphone, contenant 2h d’appels ainsi qu’un volume de data internet (50 Mo ou 1Go). Les SMS et MMS sont illimités et il est possible de choisir son forfait en version bloquée.

M6 Mobile comptait 2,8 millions de clients fin 2013.

La Poste Mobile

logo La Poste Mobile

En 2008, SFR rachète l’opérateur Débitel au fond d’investissement Permira. SFR change le nom de l’opérateur en Simpleo et lance les premières offres grand public. Pour éviter toute confusion avec une autre marque nommée Simpleo, SFR renomme son MVNO en Simplicime. En mai 2011, l’opérateur virtuel change encore une fois de nom. Simplicime devient La Poste Mobile après que le groupe La Poste ait acquis 51% du capital du MVNO.

La Poste Mobile propose des forfaits illimités avec téléphone soumis à engagement de 12 ou 24 mois, ou des forfaits SIM sans téléphone mobile ni engagement. L’opérateur propose également des cartes prépayées. Enfin, La Poste Mobile a lancé, en septembre 2014, le forfait Music en partenariat avec Universal Music permettant un accès illimité au catalogue musical d’Universal.

Début 2014, La Poste Mobile annonçait avoir franchi le cap du million d’abonnés.

Coriolis

logo Coriolis

Coriolis est un MVNO pour les professionnels et le grand public qui passe par les réseaux de Bouygues Telecom, SFR et Orange. Ancienne filiale du groupe Vodafone jusqu’en 1999, Coriolis est le premier opérateur à proposer, en 2008, des forfaits mobiles dédiés aux sourds et malentendants.

En effet, le MVNO propose, dans certains de ses forfaits, 2h d’appels en visio ainsi qu’un service client dédiés aux sourds et malentendants par chat, email et webcam.

Outre ces forfaits spécifiques, l’opérateur propose également des forfaits bloqués, illimités, avec ou sans engagement ainsi que des téléphones mobiles à prix réduits avec les forfaits incluant un engagement.

Prixtel

logo Prixtel

Créée en 2004, la société Prixtel se lance d’abord dans les offres de téléphonie fixe pour professionnels. En 2007 l’opérateur devient MVNO en lançant son offre Modulo Pro, une offre mobile pour les professionnels dont la particularité est de s’adapter à la consommation mensuelle du client. Un an plus tard l’offre Modulo est étendue aux particuliers.

En 2009, Prixtel lance son premier forfait illimité pour les particuliers. Deux ans plus tard l’opérateur se lance dans l’internet avec la Prixtel box à partir de 22,99€/mois. En 2014, Prixtel rachète le MVNO Zéro Forfait, tout en continuant d’utiliser cette marque.

Aujourd’hui Prixtel propose des forfaits mobile modulables, avec SMS/MMS illimités à partir de 2€/mois. Le prix du forfait augmente en fonction de la consommation mensuelle d’internet et de téléphonie. Le client choisit le réseau utilisé : Orange ou SFR lors de la souscription et peut en changer ultérieurement.

Le fonctionnement des MVNO

L’un des intérêts de choisir un MVNO, vient, en général, de ses prix plus bas que ceux des opérateurs classiques. Pour garder des prix bas, les MVNO se différencient des opérateurs classiques par deux étapes : la souscription et le service client.

Souscrire un forfait auprès d’un MVNO

Afin d’optimiser au maximum leurs coûts, les MVNO ne possèdent, en général, pas de stand ou boutiques physique. Ainsi la souscription d’un forfait se fait exclusivement sur internet. Dans ce cas, l’opérateur virtuel envoie à ses nouveaux clients, quelques jours après la souscription, une simple carte SIM que ces derniers doivent glisser dans leur téléphone portable pour que cette dernière s’active.

Certains MVNO proposent, avec leurs forfaits, des téléphones mobiles. Néanmoins, les appareils les plus récents sont souvent très chers comparés aux tarifs pratiqués par les opérateurs classiques.

Contacter le service client d’un MVNO

Toujours dans un souci de réduction des coûts, les MVNO privilégient l’assistance en ligne, par email ou chat. Toutefois, certains opérateurs virtuels proposent un service client téléphonique.

Opérateur Numéro du service client
Virgin Mobile

0 978 979 846

846 depuis un portable Virgin Mobile

La Poste Mobile

0 970 808 660

904 depuis un portable La Poste Mobile

M6 Mobile 3970 depuis un portable M6 Mobile
Coriolis 0969321040
Prixtel 09 70 808 300
Meta Description: 
Apparus en 2005 en France, les MVNO représentaient plus de 12% du marché de la téléphonie mobile en 2014 avant de baisser en 2015. Aujourd’hui, ils sont une quarantaine selon l’Arcep.
 
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