Bande de fréquence : quelles sont les fréquences 4G et 5G utilisées en France ?

Intro Bande de Fréquences

Pour que les réseaux mobiles couvrent le territoire français, il faut qu'ils soient diffusés à travers des bandes de fréquences. L'utilisation de ces bandes est très réglementée et les opérateurs mobiles se les partagent afin d'émettre leurs signaux. Découvrez dans ce guide l'usage d'une bande de fréquences, les différentes fréquences 4G et 5G employées en France et leur répartition par opérateur.


  • L'essentiel
  • Une bande de fréquence mobile permet de diffuser un réseau cellulaire sur une surface donnée.
  • Chaque réseau mobile (2G, 3G, 4G, 5G) fonctionne sur des bandes de fréquences différentes.
  • Les téléphones vendus en France sont compatibles avec toutes les bandes de fréquences du territoire.
  • Avant la souscription d'un forfait, il peut être intéressant avant de regarder la couverture réseau de l'opérateur en question.

Qu'est-ce qu'une bande de fréquences mobiles ?

Une bande de fréquence mobile représente un ensemble de fréquences qui sont des ondes radios et dont l'usage est destiné aux différents réseaux de téléphonie mobile. Toute bande de fréquence fonctionne ainsi sur un spectre radio ayant des fréquences aux caractéristiques différentes. Chaque support de communication dispose de ses propres bandes de fréquences, qui étaient déjà utilisées bien avant l'apparition d'internet :

  • De nombreuses chaînes de télévision sont toujours diffusées via des transmissions hertziennes, aux alentours des 500 Mhz.
  • Les radiocommunications (radios musicales, commerciales, maritimes, etc) généralement émises sur des bandes de fréquences entre 100 et 200 Mhz.
  • Les communications Bluetooth et wifi se font via les bandes hautes fréquences 2,4 Ghz et 5 Ghz, au débit élevé mais de faible portée.
  • Certains domaines scientifiques comme l'astronomie passent par de supra hautes fréquences comprises entre 30 Ghz et 1000 Ghz.

Les principaux réseaux mobiles de France et du monde entier fonctionnent sur des bandes de fréquences UHF (pour Ultra Hautes Fréquences), souvent comprises entre 300 Mhz et 4000 Mhz. Les bandes, selon leurs fréquences, offrent des propriétés différentes en termes de couverture mobile, de portée et de débit. Les fréquences UHF les plus basses (plus proches des 300 Mhz) ont une meilleure portée et une bonne pénétration d'obstacles, mais leur débit a tendance à être plus faible. Elles sont aussi rapidement susceptibles d'être saturées. Les fréquences plus hautes (proches des 4000 Mhz) permettent de meilleurs débits mais leur couverture est moins étendue.

Comment sont diffusées les fréquences mobiles ?Les opérateurs d'infrastructures mobiles déploient eux-mêmes leurs propres antennes, relais et émetteurs capables de diffuser une plage de fréquences précise sur une superficie donnée.

Quelles bandes de fréquences sont émises en France ?

Chaque génération de réseau mobile (2G GSM, 3G UMTS, 4G LTE puis 5G) fonctionne sur plusieurs bandes de fréquences, en général entre 2 et 3 bandes. L'attribution de plages et de bandes de fréquence pour chaque secteur (mobiles, radio, TV, etc) est définie et régulée par les autorités d'état. Dans le cas de la France, ce sont l'ARCEP et l'ANFR qui ont le contrôle des communications électroniques et des fréquences.

A l'échelle de l'Europe, la CEPT (Conférence Européenne des administrations des Postes et Télécommunications) a été créée pour hiérarchiser les régulations de fréquences mobiles entre chaque pays européen. Ceci a été fait pour faciliter l'échange d'informations et de communications entre fréquences d'un pays à l'autre.

En France, six principales bandes de fréquences sont utilisées par les différentes générations de réseaux mobiles : 700 Mhz (B28), 800 Mhz (B20), 1800 Mhz (B3), 2100 Mhz (B1), 2600 Mhz (B7) et 3500 Mhz (B78).

A quoi correspondent les sigles Bxx ? Chaque sigle est rattaché à une bande de de fréquence et une licence d'utilisation de cette bande, délivrée par l'ARCEP aux opérateurs mobiles. Si l'on parle de bande B28 ou bande B20, cela signifie la même chose que bande 700 Mhz ou bande 800 Mhz.

Les bandes de fréquences 4G

4g france

Pour la 4G, les bandes de fréquences 700 Mhz, 800 Mhz et 2600 Mhz ont été réservées avec l'accord de la CEPT pour y déployer le nouveau réseau mobile en Europe et en France au début des années 2010. Dans certains cas, d'anciennes bandes 1800 Mhz, qui étaient utilisées par le réseau 2G, ont pu être libérées pour y diffuser le nouveau réseau.

En 2021, la bande 4G France est très bien étendue dans le pays, et chaque opérateur couvre entre 98 et 99% de la population française. D'après les derniers chiffres de l'ARCEP, on recense plus de :

  • 22870 antennes 4G SFR en service.
  • 28146 sites déployés par Orange.
  • 23279 antennes tenues par SFR.
  • 21900 émetteurs installés par Free, qui a bien rattrapé son retard.

Les bandes de fréquences 5G

5g france

Pour la 5G, c'est la bande 3,5 Ghz qui a d'abord été mise en avant (allant de 3490 à 3800 Mhz) car ses caractéristiques sont plus favorables à la diffusion du nouveau réseau et ses débits plus élevés. A l'instar des bandes 4G en France, des bandes déjà utilisées par des réseaux antérieurs ont pu être réemployées pour diffuser la fréquence 5G. C'est le cas des bandes 700 Mhz et 2100 Mhz

Combien d'antennes 5G sont en service sur le territoire métropolitain ? Leur nombre reste très faible par rapports aux antennes 3G et 4G installées, mais l'année 2021 devrait voir la plus forte expansion d'émetteurs 5G déployés en France. Actuellement, on compte moins de 20 000 antennes présentes, qu'elles soient 700, 2100 ou 3500 Mhz :

  • Bouygues détient 325 sites 3500 Mhz et 1704 émetteurs 700/2100 Mhz.
  • Free a fortement misé sur les émetteurs 700 et 2100 Mhz, et en compte 6482, contre 562 sites 3500 Mhz.
  • Orange a le plus grand nombre d'antennes 3500 Mhz, avec 808 sites au compteur, mais à peine 251 de ses antennes 700 / 2100 Mhz sont compatibles 5G.
  • SFR se place en dernière position avec 284 antennes 3500 Mhz et 703 émetteurs 700 / 2100 Mhz.

Quid de la bande 26 Ghz ? La 5G va aussi être prochainement déployée sur cette bande, dont les fréquences sont bien plus hautes que la plage habituelle de fréquences UHF. La bande est actuellement utilisée par des plateformes de recherches scientifiques et des services de diffusion par satellite.

Les autres bandes de fréquences

Les anciennes générations de réseaux mobiles (2G et 3G) sont toujours largement utilisées en France, principalement pour les communications d'appels et SMS/MMS (en 2G et 3G) et de consommation internet (en 3G, quand on ne capte pas la 4G). Les bandes de fréquences 900 Mhz, 1800 Mhz et 2100 Mhz sont celles ayant été attribuées pour ces réseaux.

Comme nous l'avons énoncé, la bande de fréquence 4G réutilise des antennes 1800 Mhz autrefois exclusives au réseau 2G. La 3G avait été déployée en France sur deux bandes, et depuis l'une d'entre elles se partage aussi le réseau 5G : la bande 2100 Mhz. La plage 1900-1979 Mhz est restée exclusivement dédiée au réseau UMTS.

Bandes de fréquences mobiles en France
Fréquence Réseau
Plage 694-790 Mhz 4G LTE
Plage 791-862 Mhz 4G LTE
Plage 876-960 Mhz 2G GSM / 3G UMTS
Plage 1710-1880 Mhz 2G GSM / 4G LTE
Plage 1900-1979 Mhz 3G UMTS
Plage 2110-2169 Mhz 3G UMTS / 5G
Plage 2500-2570 Mhz 4G LTE
Plage 2620-2690 Mhz 4G LTE
Plage 3400-3800 Mhz 5G
Plage 24500-27500 Mhz 5G

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Comment sont attribuées les bandes de fréquences pour chaque opérateur ?

Pour qu'un nouveau réseau mobile soit déployé, il faut que les opérateurs de télécommunication qui souhaitent entrer sur le marché du réseau en question se montrent intéressés par une attribution de bande de fréquences.

En France, les quatre opérateurs principaux, Orange, SFR, Bouygues Telecom et Free, se partagent différentes plages de fréquences pour toutes les bandes, de la 700 Mhz à la 3500 Mhz. Chacune des plages de fréquence (bande B20, bande B28 ...) est divisée en plusieurs "mini-bandes" faisant entre 5 et 20 Mhz. Les opérateurs mobiles se partagent ces "mini-bandes".

L'attribution se fait via des appels d'offres de l'ARCEP et toutes les bandes sont mises en enchères à une date donnée. Par exemple, pour la fréquence 4G, la bande B7 qui était le fer de lance du réseau a été mise aux enchères fin 2011. Bouygues Telecom et SFR ont acheté deux bandes de 15 Mhz chacun, pour 150 à 228 millions d'euros par paire de bandes. Free et Orange ont acheté deux bandes de 20 Mhz chacun, pour un coût compris entre 271 et 287 millions d'euros.

A la suite d'un achat, l'ARCEP délivre une licence à l'opérateur lui permettant de déployer son équipement (antennes, émetteurs) et de diffuser le réseau mobile rattaché aux plages de fréquences nouvellement acquises.

Fréquence 5G : quel prix d'achat ? La bande de fréquence 3,5 Ghz réservée pour le réseau 5G (de 3490 Mhz à 3800 Mhz, et divisée en 4 plages de 50 Mhz et 11 plages de 10 Mhz) a été attribuée pour près de 2,8 milliards d'euros en 2020. Plus de 350 millions d'euros pour chaque bloc de 50 Mhz et 1,386 milliard d'euros pour les 11 blocs de 10 Mhz.

Bande LTE : quelles sont les bandes de fréquences 4G par opérateur ?

Fréquence 4G Orange

Orange étant l'opérateur historique en France, son réseau 4G est très bien développé puisqu'une grande partie de ses antennes 2G et 3G ont été reprises lors de l'arrivée de la 4G en France. L'opérateur est présent de manière homogène sur toutes les bandes attribuées à la 4G.

Bande de fréquence 4G Plages attribuées
Bande B28 (700 Mhz) 708-718 Mhz / 763-773 Mhz
Bande B20 (800 Mhz) 811-821 Mhz / 852-862 Mhz
Bande B3 (1800 Mhz) 1710-1730 Mhz / 1805-1825 Mhz
Bande B1 (2100 Mhz) 1950-1955 Mhz / 1965-1980 Mhz
2140-2145 Mhz / 2155-2170 Mhz
Bande B7 (2600 Mhz) 2515-2535 Mhz / 2635-2655 Mhz

Fréquence 4G Free

Free étant arrivé tard sur le marché, le déploiement de sa couverture mobile 4G a été plus accéléré que les autres opérateurs. Le fournisseur possède autant de bandes 700 et 2600 Mhz que les autres opérateurs. En revanche, il est moins présent sur la bande 2100 Mhz et totalement absent de la bande 800 Mhz.

Bande de fréquence 4G Plages attribuées
Bande B28 (700 Mhz) 723-733 Mhz / 778-788 Mhz
Bande B20 (800 Mhz) Non présent
Bande B3 (1800 Mhz) 1750-1765 Mhz / 1845-1860 Mhz
Bande B1 (2100 Mhz) 1955-1960 Mhz / 2145-2150 Mhz
Bande B7 (2600 Mhz) 2550-2570 Mhz / 2670-2690 Mhz

Fréquence 4G Bouygues

Bouygues Telecom se trouve à peu près au même niveau que SFR en ce qui concerne les plages de fréquences attribuées. Le fournisseur mobile est en retrait par rapport à Orange et Free sur les bandes 700 Mhz et 2600 Mhz, mais au même niveau sur les autres bandes. Il offre une couverture 4G de 89% du territoire.

Bande de fréquence 4G Plages attribuées
Bande B28 (700 Mhz) 718-723 Mhz / 773-778 Mhz
Bande B20 (800 Mhz) 791-801 Mhz / 832-842 Mhz
Bande B3 (1800 Mhz) 1765-1785 Mhz / 1860-1880 Mhz
Bande B1 (2100 Mhz) 1935-1950 Mhz / 2125-2140 Mhz
Bande B7 (2600 Mhz) 2535-2550 Mhz / 2655-2670 Mhz

Fréquence 4G SFR

SFR était jusqu'en 2016 absent de la bande 1800 Mhz, tout comme Orange. Depuis, les attributions ont changé pour cette bande et l'opérateur est au même niveau que SFR et Bouygues. Il dispose d'autant de fréquences que Bouygues et Orange sur la bande 800 Mhz. En 2021, c'est l'opérateur ayant la meilleure couverture 4G du pays.

Bande de fréquence 4G Plages attribuées
Bande B28 (700 Mhz) 703-708 Mhz / 758-763 Mhz
Bande B20 (800 Mhz) 801-811 Mhz / 842-852 Mhz
Bande B3 (1800 Mhz) 1730-1750 Mhz / 1825-1845 Mhz
Bande B1 (2100 Mhz) 1920-1935 Mhz / 1960-1965 Mhz
2110-2125 Mhz / 2150-2155 Mhz
Bande B7 (2600 Mhz) 2500-2515 Mhz / 2620-2635 Mhz

Un smartphone est-il compatible avec toutes les bandes de fréquences en France ?

smartphone 4g 5g

Tout téléphone vendu en France est certifié pour fonctionner sur les bandes de fréquences présentes sur le territoire français. Les seuls cas où il peut être important de connaître les bandes de fréquences supportées par un téléphone sont :

  • Si l'on achète un smartphone depuis un site étranger et qui n'est pas forcément destiné au marché européen, il y a un risque qu'il ne soit pas compatible avec les principales bandes européennes 4G, et la problématique s'étend aussi à la 5G.

  • D'après la zone dans laquelle on se trouve, certains opérateurs peuvent offrir une moins bonne couverture que d'autres. Par exemple, Free ne possède aucune présence sur la bande B20, ce qui peut être problématique si aucune autre antenne 4G n'est à proximité. Si vous souhaitez changer d'opérateur et que vous habitez dans une zone reculée, pensez à regarder la couverture mobile de l'opérateur en question pour savoir s'il dessert bien votre lieu d'habitation.

Cette situation arrive souvent lorsqu'on achète des smartphones de marques chinoises (Xiaomi, Huawei, Oppo, Vivo ...) directement en import depuis la Chine. Ces modèles achetés hors Europe n'ont pas toujours les certifications et puces électroniques requises pour être compatibles avec notamment les bandes B28 ou B20.

Forfaits 5G : bien s'assurer de la compatibilité de son téléphone Si les offres 5G se multiplient sur le marché français, faut-il encore être équipé d'un mobile 5G pour en profiter. Les smartphones compatibles 5G ont été lancés en 2019, et encore aujourd'hui, seuls les modèles haut de gamme et certains modèles milieux de gamme possèdent des puces 5G.

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