Modem routeur 4G : Quel est le meilleur routeur 4G ?

Un bon routeur 4G peut se révéler très utile lorsqu’on est mal desservi par l’ADSL et pas encore éligible à la fibre optique. Celui-ci utilise alors le débit performant de la 4G pour connecter votre ordinateur à Internet. C’est l’une des solutions alternatives préconisées dans les zones blanches, pour une meilleure couverture à moindre coût. Mais quel modèle choisir ?

  • L'essentiel
  • Malgré les efforts des régions pour favoriser l’accès au numérique, des zones « blanches » mal desservies en Internet subsistent.
  • Un routeur 4G peur permettre de remplacer l’ADSL quand on n’est pas satisfait de sa connexion Internet : selon la localisation, la 4G affichera de meilleurs débits.
  • Quels sont les meilleurs routeurs ? Et les meilleurs forfaits pour utiliser un routeur 4G ? Place à nos comparatifs !

Le routeur 4G : une alternative quand l’ADSL est au bout de ligne

Quand retenir un routeur 4G comme solution technique ?

Pour bien comprendre à quel moment faire appel à un routeur 4G, prenons l’exemple d’Alicia. Celle-ci habite un village dans l’ouest de la France : elle est déjà desservie par l’ADSL sur une Livebox d’Orange, mais les 7 kilomètres de ligne entre le dernier relais de l’opérateur « historique » et son domicile ralentissent considérablement son débit. Ainsi, elle doit se contenter la plupart du temps d’une connexion d’à peine plus de 1,5 Mbps, alors qu’elle paye un abonnement « plein pot » chez l’opérateur.

Sur son smartphone, elle s’est rendue compte que la 4G est disponible chez elle. Ainsi, elle a pu tester sa connexion mobile sur son ordinateur, en configurant son smartphone pour le partage de connexion : cette fonctionnalité, disponible sur la plupart des smartphones, permet d'utiliser la connexion 3G ou 4G du mobile comme modem pour connecter un ordinateur à Internet.

Ainsi, Alicia a pu constater que chez elle, la connexion mobile en 4G est plus rapide que la connexion fixe en ADSL. Cependant, elle ne peut pas mobiliser son smartphone toute la journée pour se connecter : cela la prive quasiment des autres fonctions de son appareil et de plus, cela vide sa batterie très rapidement.

Alors, que faire ? C’est là que le routeur 4G peut utilement intervenir : pour un coût pas trop élevé à l’achat et en lui associant à un abonnement mobile dédié, avec une carte routeur 4G sim, il va permettre à Alicia de profiter du confort de la 4G pour remplacer l’ADSL défaillant.

Un bon débit pour tous, par quels moyens ?

le routeur 4g permet de palier les faibles débits ADSL

Alicia n’est évidemment pas seule dans ce cas. Rappelons brièvement qu’en juillet 2017, le Président de la République a fixé pour objectifs, lors de la première Conférence Nationale des Territoires, de garantir l’accès de tous les citoyens à un bon débit (c’est à dire supérieur à 8 Mbit/s) et de doter l’ensemble des territoires de réseaux très haut débit (c’est à dire supérieur à 30 Mbit/s) d’ici 2022.

Cependant, malgré les efforts des collectivités locales et des opérateurs pour développer partout sur le territoire un tissage Internet dense et efficace, certaines zones demeurent mal desservies. On parle alors de « zones blanches », généralement peu densément peuplées, où les solutions réseaux classiques sont peu rentables.

Il en existe encore un certain nombre, réparti sur l’ensemble du territoire national, aussi bien en métropole que dans les départements et territoires ultramarins. C’est souvent là que des solutions techniques alternatives sont utilisées, pour une meilleure couverture à moindre coût. Celles-ci sont aujourd’hui relativement nombreuses : satellite, vowifi, wimax... Parmi elles, on trouve aujourd’hui le routeur 4G.

Les avantages du routeur 4G

En plus de permettre une meilleure connexion que l’ADSL lorsque celui-ci fait défaut, disposer d’un routeur 4G procure certains avantages, notamment lors de vos déplacements. En effet, les routeurs 4G sont généralement plus performants que les smartphones pour se connecter à Internet :

  • Vous avez dès lors la possibilité vous connecter partout où vous allez (à condition bien sûr que la 4G soit disponible). Vous pourrez ainsi vous connecter pendant vos vacances ou lors de vos déplacements professionnels.
  • Où que vous soyez, si vous disposez d’une bonne connexion 4G, vous pourrez la partager en WiFi avec votre famille, vos amis ou vos collaborateurs.
  • Si votre emploi vous amène à vous déplacer, par exemple, à installer votre poste de travail provisoirement chez vos clients ou dans un espace de co-working, vous disposerez d’une solution de secours pour vous connecter partout où vous allez.

Comment choisir votre opérateur 4G ?

En effet, tout routeur 4G a besoin de sa carte SIM. Pour optimiser un routeur 4G, on choisira de préférence un forfait mobile comportant une bonne enveloppe « data », autrement dit au moins 100 Go d’internet mobile. Il peut aussi se révéler particulièrement utile de savoir quelle est l’antenne 4G la plus proche du domicile : en effet, on sait que la proximité influence la qualité et la vitesse du débit Internet, et ce aussi bien en descendant (download) qu’en montant (upload).

Il existe pour cela des sites Internet tout à fait officiels, comme cartoradio.fr (le site Internet de l’Anfr (Agence nationale des fréquences) ou monreseaumobile.fr, l’outil cartographique de l’Arcep (Autorité de régulation des communications électroniques et des postes). Ces sites, avant tout destinés à l’information du grand public, vous permettent de comparer les opérateurs mobiles. Ils proposent des cartes interactives de couverture 2G/3G/4G selon chaque opérateur. Par ailleurs, toute la cartographie est régulièrement mise à jour.

Monréseaumobile.fr permet de distinguer, pour une situation géographique particulière, quelle est la qualité de la couverture mobile (très bonne, bonne ou limitée) pour les appels et SMS d’une part, pour l’internet mobile d’autre part. Ces données peuvent être consultées pour chaque opérateur (Orange, Free, SFR et Bouygues) et s’avèrent donc particulièrement précieuses pour choisir le plus performant en fonction d’une localisation. Le site de l’Arcep permet même de comparer les cartes de couverture simulée fournies par les opérateurs, à celles mesurées sur le terrain par l’Arcep avec plus d'un million de mesures.

Cartoradio.fr permet d’identifier les antennes présentes à proximité d’une adresse donnée et de recueillir toutes les informations disponibles sur celles-ci, notamment leur hauteur mais aussi leur orientation (même si une antenne émet évidemment dans toutes les directions), leur standard technologique (LTE,UMTS, GSM...) ainsi que les bandes de fréquences utilisées... Autant de données importantes pour optimiser une connexion Internet.

Quel est le meilleur routeur 4G ?

Les plus performants : Netgear Nighthawk fixe ou mobile

Quand on privilégie la performance sans trop se soucier du budget, la marque californienne, bien connue des joueurs en ligne, est la plus souvent citée. On peut rechercher plusieurs références, selon les besoins : si on préfère un routeur 4G mobile, on choisira plutôt le Netgear Nighthawk M1. Pour une installation fixe, on choisira plutôt le Netgear AC1900 Nighthawk.

routeur 4g sim netgear nighthawk m1

Le Netgear Nighthawk M1 (ou MR 1100) est compatible avec 4G LTE de catégorie 16, la plus élevée à ce jour (pas encore utilisée en France !). Il est optimisé pour offrir des vitesses de téléchargement ultra-rapides jusqu’à 1 Gbit/s en téléchargement et 150 Mbit/s en envoi. Il propose également une connexion filaire pour connecter votre ordinateur, plus stable et plus rapide que le WiFi. Enfin, on appréciera aussi la possibilité de connecter jusqu’à 20 appareils en simultané, ainsi que sa grande autonomie de 24 heures.

routeur 4g sim netgear ac1900 nighthawk

Le Netgear AC1900 Nighthawk (ou R7100LG) propose jusqu'à 300 Mbit/s en 4G LTE de catégorie 8. Ce routeur mixte 4G / WiFi permet un accès réseau haut débit ultra-rapide à vos périphériques en WiFi et en filaire : il possède en effet deux ports USB (2.0 & 3.0) et cinq ports RJ45 (1 WAN et 4 LAN).

La qualité a un coût et celui-ci est élevé : dans un cas comme dans l’autre, on est au-dessus de 300 €. Le choix des routeurs 4G Netgear est réservé aux technophiles, capables d’optimiser leur installation pour profiter pleinement des performances de ces appareils.

Le plus répandu : Huawei B525

routeur 4g sim huawei b525

Le routeur 4G Huawei B525-23a est fabriqué en Chine. Le Huawei B525-23a est notamment celui qui a été choisi par comme routeur 4G SFR pour son forfait 4G+ 200 Go. C’est un excellent choix, à condition d’accepter sa vocation de routeur 4G Huawei fixe. On peut le trouver facilement à des prix variant entre 120€ et 140€. À ce tarif raisonnable, il est compatible avec les fréquences utilisées en France pour la 4G / 4G+ LTE / LTE Advanced de catégorie 6, avec un débit descendant jusqu'à 300 Mbit/s.

Sa formidable capacité de connecter jusqu’à 64 appareils en WiFi ou en filaire sur l’un des 4 ports LAN (dont 1 LAN/WAN) le destinait plutôt aux entreprises à l’origine, mais aujourd’hui, son design élégant - en blanc ou en noir au choix - plaît également chez les particuliers...

Le plus compact : TP-Link M7350

routeur 4g tp link m7350

Le TP-Link M7350 est un routeur 4G ultra compact. Dans son format de poche et à un tarif tout aussi « mini » (de moins de 100 euros), il propose des performances intéressantes. En effet, il offre tout de même en 4G LTE des débits de 150 Mb/s en téléchargement et 50 Mb/s en envoi, suffisants dans le cadre d’une utilisation nomade.

Le TP-Link M7350 supporte jusqu'à 10 utilisateurs simultanément. Son autonomie de 8 heures est, elle aussi, bien suffisante. Enfin, son petit écran OLED se révèle bien pratique pour gérer les différentes configurations.

L’inconnu au bataillon : ZyXEL LTE4506

routeur 4g sim zyxel lte 4506

ZyXEL est une marque Taïwanaise fondée en 1989, connue chez les professionnels dans le secteur des modems, commutateurs réseau, routeurs et points d'accès Wi-Fi. Ce routeur 4G ZyXEL LTE4506 de catégorie 6, permettant des débits jusqu’à 300 Mbps en download et jusqu’à 50 Mbps en upload, est sans doute le moins connu de ce comparatif.

Pourtant, c’est un des rares routeurs 4G actuels qui permet d’utiliser la fréquence 4G LTE de 700MHz, nouvellement allouée aux opérateurs et encore peu utilisée : les connaisseurs apprécieront de se connecter sur une fréquence encore peu encombrée ! Par ailleurs ses caractéristiques techniques sont intéressantes et son prix modéré. Un seul port LAN RJ45 en plus du WiFi double bande, mais il est capable de fonctionner en autonomie sur sa batterie : dommage que le constructeur ne précise ni son autonomie ni son temps de chargement.

Pour conclure : qui est le meilleur routeur 4G

Vous l’avez compris, comme souvent, il n’existe pas de réponse à cette question : le meilleur est celui qui répond le mieux aux besoins, selon l’utilisation qui en est faite et le budget qui peut lui être consacré. Les amateurs de jeux et de performances se tourneront vers Netgear (quitte à choisir une version nomade moins onéreuse comme le routeur 4G AirCard 790). La majorité des utilisateurs appréciera le look et les possibilités du routeur 4G Huawei B525. Ceux dont les besoins sont limités apprécieront le coût modéré et l’encombrement minimum du TP-Link M7350. Enfin, les petits malins auront vite repéré le ZyXEL et sa compatibilité avec la fréquence 4G LTE de 700MHz, vu la rareté des équipements compatibles.

Quel forfait pour optimiser le routeur 4G ?

Les forfaits 4G mobiles des opérateurs

Avant de se lancer dans un incontournable comparatif des différents tarifs proposés, il convient de savoir qu’il est inutile de rêver au forfait 4G illimité : il n’existe tout simplement pas ! Rappelons en effet qu’il s’agit de forfaits destinés aux équipements mobiles, qui ne peuvent par définition remplir les mêmes fonctions que des forfaits fixes.

Chaque opérateur propose des enveloppes « data » ou « internet mobile » à débit limité : selon les cas, vous aurez besoin de 50 Go au minimum, mais nous vous conseillons de tabler plutôt sur 100 Go mensuels au minimum pour une utilisation sans contrainte. Hélas, dans ce cas les tarifs s’envolent !

Découvrez les meilleurs tarifs du moment

Tableau comparatif des forfaits mobiles jusqu’à 100 Go/mois
  Forfait Promo Internet Mobile Détails Comment souscrire ?
Orange Orange 100Go
49,99€/mois
34,99€/mois pendant 12 mois 100Go
(dont 70 utilisables en Europe, DOM, Suisse et Andorre)
Débit réduit au-delà Sur le site d'Orange
Sosh Sosh 24,99€/mois 9,99€/mois pendant 12 mois 50Go Sur le site de Sosh
SFR SFR 100 Go 4G+
50€/mois
35€/mois pendant 12 mois 100Go utilisables partout en Europe Option Youboox One Au 09 87 67 96 18 ou en demandant un rappel gratuit
RED by SFR RED illimité
20€/mois
  100Go dont 10 depuis l'Europe Débit réduit au-delà
B&You B&YOU Série Spéciale 80Go
16,99€/mois
  80Go dont 8 utilisables en Europe et DOM Au-delà, 0,01€/Mo (ou débit réduit) Sur le site de Bouygues
Free Forfait Free
19,99 €/mois
15,99€/mois
pour les abonnés Freebox
Internet illimité en 4G pour les abonnés Freebox
100Go pour les non-abonnés ou en 3G
25Go utilisables depuis une soixantaines de pays
Débit réduit au-delà Sur le site de Free

Il convient d’ajouter que certains opérateurs précisent que leurs forfaits sont réservés à un usage sur téléphone mobile uniquement, mode modem inclus. Ceci peut induire des restrictions d’utilisation. Nous vous conseillons de poser la question au Service Client avant de souscrire.

Une bonne alternative : les forfaits box 4G

Alors, comment répondre à cette dernière objection, qui pourrait légitimement rebuter certains consommateurs ? Avec des forfaits mieux adaptés à l’usage avec un routeur 4G. Justement, ceux-ci existent. Seul souci : le routeur est alors généralement inclus dans le prix du forfait. C’est dommage, car cela prive son titulaire du choix de son modèle de routeur. En revanche, c’est l’opérateur qui assure le service après vente.

Ces forfaits, qui possèdent différentes appellations selon les opérateurs, constituent une alternative très crédible à l’ADSL. À condition, bien sûr, d’être éligible, ce qu’il est facile de savoir en quelques clics sur le site internet de l’opérateur choisi.

Tableau comparatif des forfaits box 4G
  Orange SFR Bouygues Telecom
Tarif 36,99€/mois 35€/mois 32,99€/mois pendant 12 mois puis 42,99€/mois
Forfait 4G / 4G+ 200Go 200Go internet illimité
Au-delà débit réduit recharges  
La fiche technique La box 4G Home de Orange La box 4G de SFR Offre 4G Box de Bouygues
Vous souhaitez profiter d'une box 4G ? Contactez-nous au 09 75 18 80 51 ou demandez à vous faire rappeler gratuitement

Pour conclure sur les routeurs 4G

Et Alicia, elle qui a franchi le pas, qu’en pense-t-elle ? Elle utilise sa connexion essentiellement pour ses échanges professionnels et peut en témoigner : l’achat d’un routeur 4G associé à un forfait mobile « dopé » à 100 Go d’Internet par mois a considérablement amélioré son confort de connexion. Cependant, elle rappelle qu’il ne s’agit encore que d’une alternative à un ADSL déficient. Une solution d’appoint qui certes, s’avère suffisante lors d’une utilisation « normale » en solo. Mais inutile de rêver à des téléchargements simultanés ou des jeux en réseau pour toute une famille ! Tout d’abord, même la limite de 200 Go proposée par les forfaits dédiés à un routeur 4G serait vite dépassée. Ensuite, les forfaits 4G sont avant tout destinés aux équipements mobiles : ils ne peuvent répondre aux mêmes besoins que des équipements fixes performants. Il convient de s’en souvenir au moment du choix !

  • Chez Orange, l'offre est appelée 4G Home 200 Go. Ce forfait est offert le premier mois, puis facturé 36,99 €/mois, sans engagement, sans frais d'activation de service, ni frais de résiliation. L’opérateur annonce des débits descendants jusqu’à 150 Mbit/s. Au-delà des 200 Go/mois inclus, le débit internet est fortement ralenti (128kbit/s) jusqu’à la prochaine date de facturation. Le routeur 4G Orange se nomme « Flybox » (c’est en réalité un modèle de routeur 4G Huawei). Le routeur 4G Orange est facturé 74,90€. Il est possible de choisir de le payer en une seule fois ou en 24 mois.
     
  • SFR propose un forfait 4G+ à 35 €/mois pour 200 Go d’internet : en cas de dépassement, vous devez souscrire une recharge de 50 Go ou 100 Go supplémentaires.
    Vous pouvez économiser 10 €/mois si vous êtes déjà client mobile SFR, le coût du forfait baissant alors à 25 €/mois. L’opérateur au carré rouge promet un débit 10 fois plus rapide que l’ADSL, ce qui paraît objectivement un peu optimiste (et concrètement impossible à mesurer). C’est une offre sans engagement, incluant la location du routeur 4G SFR (un modèle dérivé du routeur 4G Huawei B525). L’opérateur propose de vous rembourser le premier mois si vous n’êtes pas satisfait.
     
  • Chez Bouygues, on trouve également une offre box 4G, associée à un forfait dédié au tarif de 32,99 €/mois pendant 12 mois, puis 42,99 €/mois. C’est un forfait sans engagement, qui inclut la location du routeur 4G Bouygues. L’opérateur annonce des débits jusqu’à 220 Mbit/s en descendant (download) et jusqu’à 38 Mbit/s en montant (upload). Bouygues Telecom propose une période «satisfait ou remboursé» de 30 jours à compter de la date d’activation.
     
  • Free ne propose pas d’offre 4G Box et il n’existe pas de routeur 4G Free. Cependant, Free Mobile a récemment modifié ses conditions générales d’utilisation et il est désormais possible d’utiliser une carte SIM Free avec un routeur 4G pour se connecter à internet. Auparavant, l’opérateur interdisait explicitement les équipements 3G ou 4G. Mais c’est désormais du passé ! En effet, les seules restrictions conservées concernent un usage professionnel.