Le Courant Porteur en Ligne (CPL) : quel est son fonctionnement ?

Le courant porteur en ligne permet de construire un réseau informatique en passant par le réseau électrique d’une habitation ou d’un bureau. Il permet de compléter, voire concurrencer d’autres protocoles de communication comme le wi-fi ou le bluetooth. Certains fournisseurs d'accès Internet en proposent en complément de leurs box internet ou bien en option à l'achat.


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  • L'essentiel
  • Le courant porteur en ligne permet de transmettre des données numériques via le réseau électrique.
  • Il peut s'utiliser pour améliorer un réseau internet et les fournisseurs d'accès à internet proposent leurs propres modèles.
  • Les prises CPL sont faciles à utiliser et coûtent entre 40 et 200€ la paire selon leurs niveaux de débits proposés.

Qu’est-ce que le courant porteur en ligne ?

Développement historique CPL

L’idée du CPL est née dans les années 1930. Utilisé pour la première fois au début des années 1950, le courant porteur en ligne ne s’ouvre au grand public qu’à partir des années 2000, grâce à la généralisation du tout numérique, puis dans les années 2010 avec l'essor de la domotique.

Dans les années 1950, le courant porteur était utilisé sur des bandes de fréquences unidirectionnelles notamment pour l’éclairage public ainsi que les télécommandes de relais. Les années 1980 amènent l’exploitation de fréquences plus grandes permettant une transmission plus rapide des informations. L’utilisation domotique du CPL arrive dans les années 1990 avec la création des premiers modems courant porteurs bas-débit.

Dans les années 2000, l’arrivée d’internet et du tout numérique pousse l’ARCEP (Autorité de régulation des communications électroniques et des postes) à déclarer un statut transitoire expérimental pour évaluer le potentiel du CPL. Ce statut expérimental sera levé en avril 2005, autorisant les fournisseurs d’accès à internet (FAI) à proposer le CPL pour les réseaux internet domestiques.

Fonctionnement du CPL

Le courant porteur en ligne permet la transmission de données numériques sur un réseau électrique. Sa structure ressemble à celle d’un réseau filaire ethernet (RJ45) ou WiFi. Dans le cas du CPL, c’est le réseau électrique qui est utilisé comme support des communications.

Le courant qui passe sur les câbles électriques possède une fréquence de 50 Hz. La technologie CPL superpose à ce signal un autre signal dont la fréquence est plus élevée (entre 1,6 et 30MHz). Ce signal navigue donc sur le réseau électrique et peut être vu par tout récepteur se trouvant sur le même réseau électrique.

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Utilisation du CPL

Le CPL au service du réseau électrique En septembre 2015, 1000 compteurs électriques toulousains ont été équipés de la puce Sogrid, qui fonctionne grâce à la technologie du courant porteur en ligne. Elle permet notamment de transmettre les informations en temps réel, sans intermédiaire.

Le courant porteur en ligne permet d’étendre un réseau local à toutes les prises d’un même bâtiment, si celles-ci se trouvent sur le même réseau électrique. Ainsi il est possible de connecter plusieurs ordinateurs en réseau ou connecter un décodeur TV et une box si ces deux derniers sont situés dans deux pièces différentes. L’utilisation du courant porteur en ligne est très intéressante pour les particuliers, en maison comme en appartement.

Les FAI fournissent des prises CPL pour brancher leur matériel. Free les fournit gratuitement tandis les autres opérateurs les proposent à l’achat à partir de 50€.

Kits CPL des fournisseurs d’accès Internet

Bien que le CPL soit encore un marché récent, de grands constructeurs se développent sur le marché des adaptateurs CPL et lancent régulièrement de nouveaux modèles : Devolo, Netgear, Belkin et TP-Link, D-Link, Belkin.

Pour l'achat d'un adaptateur CPL chez l'un de ces fournisseurs, comptez entre 40 et 200€ la paire. Retrouvez ci-dessous une sélection Amazon des meilleures prises CPL du moment :

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Modèle Débit et portée Bande de fréquence Lien
TP-Link TL-WPA7510 1 Gbit/s / 300m² 2,4 / 5 Ghz Acheter
Netgear PLW1000 1 Gbit/s / 500m² 2,4 / 5 Ghz Acheter
TP-Link TL-WPA8630P 1,35 Gbit/s / 1000m² 2,4 / 5 Ghz Acheter

Référencement gratuit des kits CPL, classés par tarif ascendant.

Les fournisseurs d'accès internet (FAI) proposent également des adaptateurs CPL intégrés gratuitement ou en compléments de leurs box internet. En effet, avec les abonnement internet Triple Play proposant la TV, les abonnés ont besoin de relier le décodeur TV par Internet à la Box. Les adaptateurs CPL ont été commercialisés pour répondre à ce problème.

Voici un bref comparatif des kits CPL vendus ou intégrés dans les offres d'accès à Internet :

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Fournisseurs d'accès Internet Kits CPL intégrés ou vendus Souscription box internet
Free Freeplug (gratuit) Souscrire
Bouygues Telecom CPL Bouygues (de marque Devolo) 09 87 67 18 00
Orange Liveplug (plus commercialisé) Souscrire
SFR CPL de marque TP-Link 09 87 67 96 18

Référencement gratuit des kits, classés alphabétiquement par opérateur

Les avantages et inconvénients du CPL

Comme toute technologie, le courant porteur en ligne possède un certain nombre d’avantages et de limites, comparé au Wifi ou à l'éthernet.

Avantages du CPL

  • Facile d’utilisation pour créer un réseau domestique ou connecter une box et un décodeur TV, le CPL est une technologie peu coûteuse et sobre en terme de consommation de ressources. De plus, il est idéal pour la domotique.

  • La domotique est une spécialité du bâtiment regroupant les techniques permettant de contrôler, d'automatiser et de programmer l'habitat. La domotique permet notamment la programmation des appareils électriques ainsi que le contrôle de l’habitat (alarme, température, éclairage, etc.).

  • Technologie puissante permettant de faire plusieurs activités en ligne grâce au haut débit.

Inconvénients du CPL

Dans le cadre d’une utilisation pour un réseau domestique, le courant porteur en ligne comporte quelques inconvénients :

  • Il existe un risque de saturation ou parasitage de certains réseaux,
  • L’utilisation de multiprises atténue les signaux rendant cette technologie inefficace,
  • Plus il y a de matériels connectés par le CPL, moins le débit est important.

Néanmoins, ces quelques inconvénients ne diminuent pas l’intérêt du courant porteur en ligne, notamment grâce à son faible coût et sa facilité d’utilisation.

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